El Departamento de Salud reconoce los espacios que promueven la lactancia materna en Brooklyn y presenta el kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna y los baby cafés

Diez socios y negocios locales brindan un ambiente propicio para las mujeres y empleadas que están amamantando o se extraen leche.

El kit de herramientas para pequeños negocios incluye ejemplos de políticas de empleados pensadas para las familias, un folleto de leyes sobre lactancia materna en Nueva York y una calcomanía de apoyo a la lactancia materna.

Se abrirán tres nuevos Baby Cafés en los Centros de Acción de Salud Comunitarios, en comunidades con los índices más bajos de lactancia materna en la ciudad.

23 de agosto de 2018 — En reconocimiento del Mes Nacional de la Lactancia Materna, el Centro de Equidad en Salud del Departamento de Salud reconoció hoy a diez socios y negocios locales en Brooklyn con espacios que promueven la lactancia materna y presentó el kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna para negocios. Este kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna se distribuirá a los propietarios de negocios locales en vecindarios con los índices más bajos de lactancia materna. El kit contiene diferentes materiales, que incluyen modelos de políticas de apoyo para que los propietarios puedan apoyar a las empleadas durante el embarazo y el período de lactancia materna, un folleto de leyes sobre lactancia materna en la Ciudad de Nueva York y una calcomanía que indica el compromiso de apoyo a la lactancia materna. El Departamento de Salud también anunció la apertura de tres nuevos Baby Cafés, creados por Baby Café USA, en los Centros de Acción de Salud Comunitarios. Los Baby Cafés, ubicados en Brownsville, East Harlem y El Bronx, brindan espacios para que las embarazadas y las mujeres que amamantan se reúnan con otros padres y aprendan de los asesores en lactancia que forman parte del personal. Los Baby Cafés están financiados por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York.

La Ley de Derechos Civiles de la Ciudad de Nueva York les otorga a las mujeres el derecho a amamantar en público en cualquier momento. El kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna y los Baby Cafés nuevos son parte del esfuerzo de la administración del alcalde de Blasio por promover y apoyar la lactancia materna. El alcalde de Blasio promulgó una ley hace dos años para crear salas de lactancia en ubicaciones seleccionadas donde se ofrezcan servicios sociales, y el Departamento de Salud abrió "módulos de lactancia" en toda la ciudad a fin de brindar espacios limpios y cómodos para mujeres que estén amamantando o se extraigan leche. El presidente del distrito municipal (borough) de Brooklyn, Eric Adams, en asociación con New York City Health + Hospitals, también distribuye tarjetas a todos los padres en Brooklyn cuando nacen sus hijos; estas tarjetas incluyen información y recursos sobre la lactancia materna.

"Los beneficios para la salud de la lactancia materna cuentan con el respaldo de décadas de investigaciones científicas. La leche materna fortalece el sistema inmunitario del bebé, fomenta el desarrollo cerebral y previene infecciones. Para las madres, la lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de ovario y mama, y la diabetes", indicó la comisionada de Salud, Dra. Mary T. Bassett. "Es fundamental que las mujeres —en especial las mujeres de color en comunidades de bajos recursos— se sientan apoyadas a la hora de alcanzar los objetivos de amamantamiento, y los socios y negocios locales deben estar incluidos en ese esfuerzo. El kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna y los Baby Cafés nuevos le brindan al Departamento de Salud nuevas maneras de proteger y promover la lactancia materna".

"Como pediatra, conozco, gracias a años de práctica clínica, los beneficios de la lactancia materna tanto para los bebés como para las madres", comenta la primera comisionada de Salud adjunta, Dra. Oxiris Barbot. "Desafortunadamente, existen muchas barreras que causan que demasiadas mujeres interrumpan la lactancia materna luego de apenas dos meses. Gracias al kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna y los Baby Cafés nuevos, en el Departamento de Salud podemos expandir nuestros esfuerzos por proteger el derecho a amamantar de todas las mujeres".

En un evento hoy en la Biblioteca Pública de Brooklyn, el Departamento de Salud reconoció a diez espacios que promueven la lactancia materna en Brooklyn. Los siguientes socios y pequeños negocios brindan un ambiente acogedor para mujeres que están amamantando o se extraen leche:

  • 3 Black Cats (3 Belmont Avenue)
  • La oficina del miembro de la Asamblea Walter T. Mosley (55 Hanson Place)
  • Bed-Stuy Provisions (563 Gates Avenue)
  • Brooklyn Borough Hall (209 Joralemon Street)
  • Biblioteca Pública de Brooklyn (10 Grand Army Plaza)
  • La oficina de la miembro del Consejo Laurie Cumbo (55 Hanson Place, Suite 778)
  • La oficina del miembro del Consejo Robert Cornegy (1360 Fulton Street, Suite 500)
  • Life Wellness Center (376 Tompkins Avenue)
  • Manna’s Soul Food Restaurant (478 Rockaway Avenue)
  • Sincerely Tommy (348 Tompkins Avenue)

"Las madres se enfrentan a la discriminación desproporcionada y al acoso en el lugar de trabajo, vivienda y en los espacios públicos por el simple hecho de ser madres. Esto es inaceptable", dijo Carmelyn P. Malalis, comisionada y presidenta de la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York. "Estamos orgullosos de trabajar con el Departamento de Salud para proveer recursos que buscan informar a las madres acerca de sus derechos. La Comisión de los Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York continuará educando al público y reforzando la ley para asegurar que las madres puedan amamantar y extraerse la leche materna en un espacio libre de discriminación, y que sean tratadas con todo el respeto y la dignidad que se merecen".

"Los pequeños negocios son la columna vertebral de los barrios y deberían estar equipados para servir a todos los miembros de su comunidad", dijo Gregg Bishop, comisionado de servicios para pequeños negocios. "El kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna de la Ciudad, ayudará a que los negocios tengan toda la información y los recursos que necesitan para crear un ambiente acogedor para empleadas y clientes".

"Con más de 10 000 programas para bebés y niños el año pasado, nuestros clientes más jóvenes están entre los más activos", dijo Linda E. Johnson, presidenta y CEO de la Biblioteca Pública de Brooklyn. "Las puertas de la Biblioteca siempre estarán abiertas para las madres y las familias en todas las etapas de la paternidad".

"No hay nada más hermoso que el amor entre una madre y su hijo, y es por eso que estoy orgulloso de haber creado una sala de lactancia en el Brooklyn Borough Hall, lo que sirvió como catalizador para nuestra legislación para seguir avanzando en temas de lugares para amamantar en edificios públicos alrededor de nuestra ciudad", dijo Eric Adams, presidente del distrito municipal (borough) de Brooklyn. "Es crucial que sigamos apoyando a las madres de Brooklyn y a sus familias al proveerles espacios confortables y seguros para amamantar tanto en público como en los negocios, y la ampliación de esta iniciativa a través del nuevo kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna y los Baby Cafés son un gran paso hacia esa dirección. Debemos continuar ampliando este tipo de estructuras para que nuestras próximas generaciones crezcan con el enriquecimiento que necesitan para prosperar".

"Hay demasiadas madres que aún no cuentan con la información adecuada y el apoyo en cuanto a sus derechos y a los recursos que están disponibles para ellas, en caso de que decidan amamantar", dijo Laurie A. Cumbo, miembro del consejo. "Celebro al Departamento de Salud por sus esfuerzos fundamentales en lanzar este kit de herramientas de apoyo a la lactancia materna y por destacar los lugares que promueven la lactancia materna. Estoy orgullosa de que amamantar y los derechos a la lactancia materna sean un punto primordial durante mi tiempo en el consejo, con legislación que busca avanzar en los temas educativos y en proveer el acceso a aquellas que necesitan extraerse la leche materna en público o en el lugar de trabajo. Seguiré comprometida para que estos esfuerzos se cumplan y me aseguraré que nuestras leyes, cultura y estructuras físicas reflejen nuestros valores de equidad e inclusión".

"Amamantar brinda una gran cantidad de beneficios tanto para la madre como para el bebé. Ya era hora que acabáramos con el estigma alrededor de amamantar en público de una vez por todas", dijo Helen Rosenthal, miembro del consejo. "Como presidenta del Comité sobre la Mujer, me siento orgullosa de apoyar la legislación que secunda a las madres en periodo de lactancia en toda la ciudad de Nueva York. Estoy agradecida con el Departamento de Salud, los pequeños negocios, defensores y con otros socios que trabajan arduamente para asegurarse que los derechos de la mujer a amamantar están siendo incentivados y respetados".

Las mujeres con hijos son el segmento de la población activa que más rápido está creciendo. Casi el 55 % de las mujeres con hijos menores de tres años de edad están empleadas, y la mayoría de estas mujeres optará por amamantar a sus bebés y, a su vez, brindarles beneficios nutricionales y de salud importantes. Los programas y las políticas pensadas para las familias, que brindan apoyo para la lactancia a las empleadas y sus parejas, ayudan a proteger las inversiones de una compañía en el personal y la rentabilidad.

Las compañías que logran retener a sus empleadas después del parto cuentan con espacios especiales para apoyar la lactancia en el lugar de trabajo (espacios pequeños de cuatro pies por cinco pies) para que las empleadas se extraigan la leche materna en privado. Las compañías que tienen políticas de apoyo a la lactancia son capaces de retener empleadas con experiencia, observan una reducción en el tiempo de licencia por enfermedad que se toman los padres por enfermedades de sus hijos y reciben menos reclamos de atención de salud y de seguro médico.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida y la lactancia materna continua con alimentos complementarios hasta la edad de al menos un año.

La información del Departamento de Salud sobre las tendencias de lactancia materna en la ciudad de Nueva York indica que los hijos de madres de color que nacen en vecindarios con un nivel alto de pobreza tienen menos probabilidades de alimentarse exclusivamente con leche materna durante los primeros cinco días después del nacimiento. En 2015, las madres latinas tenían el índice más bajo de lactancia materna exclusiva en el hospital (29.4 %) en comparación con otros grupos raciales y étnicos. Las madres negras tenían el segundo índice más bajo (30.9 %), seguidas de las mujeres asiáticas/isleñas del Pacífico (32.1 %). Por otro lado, el 47.5 % de las mujeres blancas alimentaban a sus hijos exclusivamente con leche materna durante su estadía en el hospital. La brecha persistente entre las madres blancas y las de otras razas y etnias en relación con los índices de lactancia materna indica que las madres de color tienen más probabilidades de encontrar barreras estructurales para la lactancia materna continua, como las políticas y prácticas del hospital, el mercadeo de la leche de fórmula para bebés, las normas sociales, el hecho de volver a trabajar antes y en ambientes laborales que no promueven la lactancia materna, así como el racismo, el clasismo y la discriminación.

Otras iniciativas del Departamento de Salud en relación con la lactancia materna y los bebés comprenden las siguientes:

  • Ley de Salas de Lactancia de la Comunidad (Community Lactation Room Law). En agosto de 2016, el alcalde de Blasio promulgó una ley presentada por el miembro del Consejo Robert E. Cornegy Jr. y a instancias del presidente del distrito municipal (borough) de Brooklyn, Eric L. Adams, a través de la cual se requiere que la Administración de Servicios para Menores, la Administración de Recursos Humanos/el Departamento de Servicios Sociales de la Ciudad de Nueva York y el Departamento de Salud y Salud Mental establezcan salas de lactancia en aquellos lugares donde se ofrecen servicios sociales al público. A partir de hoy, hay más de treinta lugares abiertos, y se planifican más para el futuro. Las ubicaciones se encuentran detalladas en el sitio web del Departamento de Salud. El Departamento de Salud también creó un póster disponible para su descarga (PDF) que identifica las salas de lactancia de la comunidad.
  • Área de Empoderamiento de la Lactancia Materna en Brooklyn (Brooklyn Breastfeeding Empowerment Zone, BFEZ, por sus siglas en inglés). Desde el 2013, el BFEZ ha incrementado la cantidad de espacios dedicados a la lactancia materna en Bedford-Stuyvesant y Brownsville a 141 establecimientos, incluyendo supermercados, salones de belleza, bibliotecas, restaurantes, centros de cuidado infantil y lavanderías. El BFEZ ha capacitado a más de doscientos veinte residentes del vecindario y proveedores como asistentes de parto, asesores en lactancia certificados y educadores hombres. Los miembros del "área de empoderamiento" se movilizan e informan a los legisladores locales sobre los desafíos que enfrentan las mujeres, en particular las de color, a la hora de amamantar en público. El BFEZ es una iniciativa financiada por la fundación W.K. Kellogg.
  • Creación de Comunidades que Apoyan la Lactancia Materna (Creating Breastfeeding Friendly Communities), financiado por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York. El proyecto Creación de Comunidades que Apoyan la Lactancia Materna es una iniciativa coordinada por muchos sectores, diseñada para crear/expandir asociaciones de lactancia materna de la comunidad, y para generar cambios extensos de políticas, sistemas y entornos en lo que respecta a la protección, la promoción, el apoyo y la gestión del cuidado de la lactancia materna dentro de entornos comunitarios y negocios, y junto con los proveedores de cuidado infantil y de atención de salud. La iniciativa también busca reducir las desigualdades raciales/étnicas y de la comunidad para la continuación de la lactancia materna, en especial la lactancia materna exclusiva en el Estado de Nueva York.
  • Programa de Visita a Hogares de Recién Nacidos (Newborn Home Visiting Program), Asociación Enfermera-Familia, e iniciativas basadas en la comunidad en las salas de bienestar familiar (Family Wellness Suites) en los Centros de Acción de Salud Comunitarios.
  • El alimento de nuestro futuro: realidades de la lactancia materna entre las mujeres del norte y el centro de Brooklyn y sus hijos. Un informe en inglés sobre el vecindario del Centro para la Equidad en Salud indica que la mayoría de las mujeres en Bedford-Stuyvesant y Brownsville quieren amamantar pero no se sienten aceptadas socialmente en espacios públicos. El informe ofrece una serie de recomendaciones para crear un entorno de mayor respaldo en toda la ciudad para aquellas madres que decidan amamantar.
  • El proyecto de colaboración "Mejorar la Equidad en Salud y los Resultados de Salud Materna e Infantil (Improving Health Equity and Maternal and Infant Health Outcomes Collaborative)", une a veintidós agencias de toda la ciudad de Nueva York para abordar las desigualdades que existen en cuanto a los resultados de salud materna e infantil.
  • La campaña mensajes de texto Mobile Milk que brinda a los suscriptores información sobre la lactancia materna y sobre derivaciones en inglés y español. Los mensajes de texto se envían entre la semana veintiocho del embarazo y los cuatro meses posteriores al nacimiento.
  • Asociaciones con los hospitales de maternidad, los centros de maternidad y las agencias en la comunidad en toda la ciudad para crear consciencia sobre la lactancia materna.
  • Capacitación para el personal de los hospitales y los socios de la comunidad como consejeros de lactancia certificados a fin de aumentar el apoyo calificado disponible para las familias durante el período de lactancia.

A través de la iniciativa Latch On NYC, el Departamento de Salud trabaja junto con los hospitales para reducir los suplementos de leche de fórmula en bebés saludables alimentados con leche materna durante la estadía en el hospital, a menos que se indique clínicamente, y para interrumpir la distribución de la leche de fórmula promocional o gratuita para bebés, dado que puede interferir con la elección de los padres de amamantar. En la actualidad, seis hospitales participan en esta iniciativa. El Departamento de Salud también facilita la Breastfeeding Hospital Collaborative de la Ciudad de Nueva York (entidad que colabora para promover la lactancia materna). El objetivo de esta asociación es aumentar la cantidad de centros designados como aptos para bebés en la ciudad de Nueva York. A través de esta iniciativa, la agencia trabaja con más de treinta centros maternales. La Iniciativa Hospital Amigo del Niño (BFHI, por sus siglas en inglés) es un programa mundial patrocinado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) que busca promover y reconocer a los hospitales y centros de maternidad que ofrezcan un nivel óptimo de atención para la lactancia según los diez pasos para la lactancia materna eficaz para hospitales de la OMS/UNICEF. Actualmente, existen quince Hospitales Amigos del Niño en la ciudad de Nueva York.

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