[ View this page in English ]

Asbesto

El asbesto es un mineral natural. Está formado por fibras, es muy duradero y es extremadamente resistente al calor.

Las personas que inhalan fibras de asbesto durante muchos años corren el riesgo de contraer varias enfermedades graves. Estas enfermedades incluyen el cáncer de pulmón, el cáncer del sistema digestivo, mesotelioma (un cáncer en el tejido que envuelve los pulmones, o la cavidad abdominal) y asbestosis (cicatrización en el pulmón).

Usted corre el riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el asbesto si:

  • Se expone al asbestos a lo largo de muchos años.
  • Es trabajador de la construcción, del aislamiento y de los astilleros y ha instalado, alterado o retirado asbesto sin protección apropiada.

Además, los fumadores que están expuestos al asbesto corren un mayor riesgo de contraer enfermedades que los no fumadores que están expuestos.

La exposición al asbesto generalmente no causa afecciones de salud inmediatas, como dificultad para respirar o problemas de piel. Es poco probable que usted desarrolle una enfermedad relacionada con el asbesto si estuvo expuesto por poco tiempo, incluso a altos niveles.

La exposición al asbesto

Las personas se exponen al inhalar fibras de asbesto. Las fibras de asbesto pueden ser liberadas al aire cuando los materiales que contienen asbesto se dañan o se alteran. Los materiales que contienen asbesto y que están intactos no representan un riesgo para la salud.

No hay pruebas médicas rutinarias que muestren que ha habido exposición. Las placas de rayos X del tórax y las pruebas del funcionamiento del pulmón pueden detectar daños ya formados en los pulmones. Las enfermedades relacionadas con el asbesto pueden no desarrollarse hasta 30 o 40 años después de la exposición.

Dónde se encuentra el asbestos

Usted puede encontrar asbesto en muchos materiales de construcción. El uso del asbesto ha disminuido considerablemente desde los años 70, pero todavía está presente en muchos productos y materiales más antiguos.

Los materiales comunes que pueden tener asbesto incluyen:

  • Productos a prueba de fuego.
  • Aislamiento
  • Materiales para techos
  • Baldosas de techo y piso
  • Productos de cemento
  • Frenos y embragues para autos
  • Productos resistentes al calor y a la corrosión

Inspectores ambientales certificados pueden analizar los materiales y el aire en busca de asbesto. Las pruebas pueden servir para identificar posibles exposiciones y evaluar la efectividad de la eliminación y limpieza apropiadas del asbesto.

Si usted tiene aislamiento de asbesto en las tuberías, calderas u hornos de su hogar, es importante asegurarse que estos materiales permanezcan intactos. Si no está seguro si el aislamiento contiene asbesto, contrate a un inspector capacitado para que analice el material.

Requisitos de los edificios públicos

Los propietarios de los edificios deben seguir las reglas federales sobre el cuidado adecuado de los materiales de asbesto.

Las escuelas deben identificar y manejar de manera segura los materiales de asbesto. La Oficina de Salud y Seguridad Ocupacional de los EE. UU. requiere a los empleadores privados que protejan a sus trabajadores de la exposición al asbesto. En el Estado de Nueva York, la Oficina de Salud y Seguridad del Empleado Público requiere la misma protección para los trabajadores de la ciudad, el condado y el estado.

Para informar de un problema con asbesto, llame al 311 o presente una queja en línea.

Más información en inglés