Estoy viva porque no tuve miedo de preguntar.

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Cáncer de colon

El cáncer de colon (también llamado cáncer colorrectal) es la segunda causa principal de muerte por cáncer en la ciudad de Nueva York, después del cáncer de pulmón. Se encuentra con mayor frecuencia en personas de 45 años o más.

Cada año en la ciudad de Nueva York, unos 1200 adultos mueren de cáncer de colon y más de 3500 neoyorquinos son diagnosticados con la enfermedad. El cáncer de colon afecta a hombres y mujeres de todos los grupos raciales y étnicos. En 2017, los neoyorquinos negros y blancos tuvieron una tasa de mortalidad más alta (13.8 y 12.6 muertes por cada 100 000 personas, respectivamente) que los latinos (10.3) y los asiáticos/isleños del Pacífico (8.9).

Factores de riesgo

Usted corre mayor riesgo de padecer cáncer de colon si:

Conozca sus factores de riesgo y, cuando le sea posible, intente solucionarlos.

Reduzca su riesgo

Para reducir su riesgo de cáncer de colon:

  • Mantenga un peso saludable
  • Coma menos carnes procesadas, como perros calientes o carnes frías
  • Si fuma, haga un plan para dejar de fumar
  • Reduzca la cantidad y la frecuencia del consumo de alcohol

Pruebas de detección

Las pruebas de detección rutinarias pueden prevenir el cáncer de colon o ayudar a los médicos a detectarlo en su etapa temprana, cuando es más tratable. Existen varios tipos diferentes de pruebas de detección. Pregúntele a su proveedor sobre cuál de las siguientes opciones podría ser la adecuada para usted.

Una colonoscopia implica un pequeño tubo con una cámara que se coloca en el interior del colon y el recto. Requiere una dieta especial el día anterior y medicación para limpiar el colon. Una colonoscopia puede detectar el cáncer y extraer pólipos —pequeños tumores que pueden convertirse en cáncer si no se atienden—. Una colonoscopia tiene un bajo riesgo de complicaciones y generalmente es indolora.

Los exámenes basados en las heces pueden realizarse en casa recogiendo una muestra de heces con un kit de prueba y enviando después este kit a un laboratorio. Esta prueba requiere poca o ninguna preparación y no tiene ningún riesgo para la salud. Si el resultado es anormal, necesitará una colonoscopia de seguimiento.

  • Hable con su médico sobre su riesgo de cáncer de colon. La mayoría de las personas deberían preguntar sobre las pruebas de detección a partir de los 45 años. Es posible que deba comenzar antes si tiene un mayor riesgo, por ejemplo, debido a antecedentes familiares de cáncer de colon, o si tiene colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.
  • Pregunte acerca de sus opciones de pruebas de detección y discuta los riesgos y beneficios.
  • Consulte con su proveedor para asegurarse de que su seguro cubra la prueba que elija.
  • Programe y complete su prueba de detección de cáncer de colon.
  • Manténgase al día con las pruebas de detección de acuerdo con uno de los siguientes intervalos recomendados:
    • Colonoscopia cada 10 años
    • Prueba en las heces con la prueba de sangre oculta en las heces de alta sensibilidad (HSgFOBT, por sus siglas en inglés) o la prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) cada año
    • Prueba en las heces con la prueba de ADN en las heces para múltiples objetivos (FIT-DNA, por sus siglas en inglés) cada 3 años
  • Si el resultado de la prueba es anormal, siga el consejo de su proveedor para los siguientes pasos.
  • Hoja informativa de la colonoscopia (PDF)

Pago

La mayoría de los seguros médicos, incluyendo Medicaid y Medicare, cubren las pruebas de detección de cáncer de colon a partir de los 50 años. Si tiene entre 45 y 49 años, la cobertura de las pruebas varía. Consulte con su proveedor de atención médica sobre su riesgo de cáncer de colon y con su compañía de seguros sobre su cobertura antes de su prueba de detección.

Si no tiene seguro médico, puede ser elegible para inscribirse en una cobertura de bajo costo o sin costo. También puede obtener ayuda gratis y en persona para inscribirse en un plan de seguro médico.

Si no puede obtener un seguro médico, o si su seguro médico no cubre las pruebas de detección, tiene opciones. Llame al 311 para que le conecten con un centro de New York City Health + Hospitals y averigüe si cumple los requisitos para someterse a una prueba de detección de cáncer de colon de bajo costo o sin costo. También puede contactar con el Programa de Servicios de Cáncer del Estado de Nueva York, que proporciona pruebas de detección de cáncer de colon a los neoyorquinos sin seguro médico de 50 a 75 años.

Cómo prepararse para una colonoscopia

Aprenda cómo prepararse para una colonoscopia con la novela gráfica Cómo prepararse para una colonoscopia: la historia de Sandra (PDF). Entérese como Sandra se prepara para una colonoscopia con una dieta líquida, evitando el consumo de líquidos oscuros y planeando que alguien pase por ella tras la cirugía.

Hojas informativas de pruebas de detección de cáncer de colon

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