Hookah Page Banner: Una hora fumando hookah o pipa de agua, te expone a tanto monoxido de carbono y alquitran como si fumaras cigarillos

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Hookah

En la ciudad de Nueva York, la cantidad de establecimientos donde se fuma hookah, o pipa de agua, en 2017 —cerca de cuatrocientos, según Yelp— fue más de cuatro veces mayor que en 2012. A menudo, se suelen concentrar en vecindarios populares entre adolescentes y adultos jóvenes, como Lower East Side, East Village e Inwood.

En la ciudad de Nueva York, los jóvenes entre las edades de 18 y 20 son tres veces más propensos a fumar hookah que los adultos que ya han cumplido los 21 años. Quizá porque tienden a subestimar los riesgos para la salud que trae el fumar hookah, y a menudo ignoran que están inhalando humo dañino cuando visitan un establecimiento donde se fuma hookah.

Entre 2008 y 2016, el porcentaje de estudiantes de escuela secundaria en la ciudad de Nueva York que habían fumado hookah aumentó de 2.9 % a 5.6 %. El porcentaje de estudiantes de escuela secundaria que habían fumado hookah se sitúa actualmente en 16.4 %. Esto resulta particularmente alarmante, porque algunos estudios sugieren que los jóvenes que fuman hookah son más propensas a probar los cigarrillos.

Peligros del humo de la hookah

Una hookah, o pipa de agua, utiliza carbón para calentar la shisha, una mezcla compuesta de sustancias herbales con sabor. El tabaco es un ingrediente popular y común en la shisha, aunque existen algunas clases de shisha sin tabaco. No hay ningún tipo de shisha —con o sin tabaco— que se considere una alternativa saludable a los cigarrillos.

Los fumadores de hookah, y las personas a su alrededor, inhalan químicos tóxicos del humo de la hookah. Estos químicos tóxicos provienen de dos fuentes distintas: el carbón que se ha quemado para calentar la shisha y la shisha misma. Muchos de estos químicos (PDF), como el monóxido de carbono, el alquitrán y el formaldehído, también se encuentran en el humo del cigarrillo. Cuando la shisha contiene tabaco, el humo también contiene nicotina, elemento que es adictivo. El agua no filtra los químicos dañinos para la salud que provienen del humo de la hookah.

Los químicos que contiene el humo de la hookah pueden aumentar su riesgo de padecer:

  • Ataque al corazón
  • Deterioro del funcionamiento de los pulmones
  • Mayores síntomas respiratorios
  • Cáncer
  • Muerte prematura (para personas con enfermedades del corazón o de los pulmones)

Cambios recientes en la ley

Las nuevas leyes de la Ciudad de Nueva York sobre fumar hookah entrarán en vigor en 2018. Estas nuevas leyes requerirán que todos los establecimientos donde se fuma hookah obtengan un permiso y desplieguen carteles de advertencia sobre los riesgos para la salud ocasionados por el humo de la hookah.

A partir del 14 de abril de 2018, quedará prohibido que las tiendas minoristas y otros establecimientos vendan o sirvan shisha a personas menores de 21 años de edad. A partir de octubre de 2018, las personas menores de 21 años no se les permitirán la entrada a establecimientos en donde se fume hookah. Las nuevas leyes también aumentarán las sanciones para los establecimientos que ofrezcan shisha con tabaco, lo cual ya es ilegal.

Información para establecimientos donde se fuma hookah sin tabaco

Si su establecimiento ofrece hookah desde el 16 de octubre de 2017 y planifica continuar ofreciéndola después de octubre de 2018, ahora usted debe solicitar un permiso.

Su establecimiento podría ser elegible si usted:

  • Ya operaba su negocio antes del 16 de octubre de 2017.
  • Obtuvo al menos la mitad de sus ingresos brutos de la venta en su local de productos para fumar sin tabaco desde el 16 de octubre de 2017.
  • No ha ampliado el tamaño de su establecimiento ni cambiado su ubicación desde el 16 de octubre de 2017.
  • No debe sanciones por infracciones a la Ley de Aire Libre de Humo cometidas en su establecimiento.
  • El permiso de su establecimiento de servicio de alimentos nunca ha sido revocado por haber infringido la Ley de Aire Libre de Humo o por vender productos de tabaco con sabores.

Usted puede solicitar un permiso entre el 16 de abril y el 22 de octubre de 2018. Si en algún momento durante este período se halla que usted sirve shisha que contiene tabaco o nicotina, no podrá obtener un permiso.

Para obtener más información sobre cómo cumplir con estas leyes, consulte la Guía de cumplimiento de hookah (PDF).

Recursos adicionales en inglés