Hookah Page Banner: Una hora fumando hookah o pipa de agua, te expone a tanto monoxido de carbono y alquitran como si fumaras cigarillos

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Hookah

En la ciudad de Nueva York, la cantidad de establecimientos donde se fuma hookah, o pipa de agua, en 2017 —cerca de cuatrocientos, según Yelp— fue más de cuatro veces mayor que en 2012. A menudo, se suelen concentrar en vecindarios populares entre adolescentes y adultos jóvenes, como Lower East Side, East Village e Inwood.

En la ciudad de Nueva York, los jóvenes entre las edades de 18 y 20 son tres veces más propensos a fumar hookah que los adultos que ya han cumplido los 21 años. Quizá porque tienden a subestimar los riesgos para la salud que trae el fumar hookah, y a menudo ignoran que están inhalando humo dañino cuando visitan un establecimiento donde se fuma hookah.

Entre 2008 y 2016, el porcentaje de estudiantes de escuela secundaria en la ciudad de Nueva York que habían fumado hookah aumentó de 2.9 % a 5.6 %. El porcentaje de estudiantes de escuela secundaria que habían fumado hookah se sitúa actualmente en 16.4 %. Esto resulta particularmente alarmante, porque algunos estudios sugieren que los jóvenes que fuman hookah son más propensas a probar los cigarrillos.

Peligros del humo de la hookah

Una hookah, o pipa de agua, utiliza carbón para calentar la shisha, una mezcla compuesta de sustancias herbales con sabor. El tabaco es un ingrediente popular y común en la shisha, aunque existen algunas clases de shisha sin tabaco. No hay ningún tipo de shisha —con o sin tabaco— que se considere una alternativa saludable a los cigarrillos.

Los fumadores de hookah, y las personas a su alrededor, inhalan químicos tóxicos del humo de la hookah. Estos químicos tóxicos provienen de dos fuentes distintas: el carbón que se ha quemado para calentar la shisha y la shisha misma. Muchos de estos químicos (PDF), como el monóxido de carbono, el alquitrán y el formaldehído, también se encuentran en el humo del cigarrillo. Cuando la shisha contiene tabaco, el humo también contiene nicotina, elemento que es adictivo. El agua no filtra los químicos dañinos para la salud que provienen del humo de la hookah.

Los químicos que contiene el humo de la hookah pueden aumentar su riesgo de padecer:

  • Ataque al corazón
  • Deterioro del funcionamiento de los pulmones
  • Mayores síntomas respiratorios
  • Cáncer
  • Muerte prematura (para personas con enfermedades del corazón o de los pulmones)

Leyes sobre fumar hookah o pipa de agua

Las nuevas leyes de la Ciudad de Nueva York sobre la hookah entrarán en vigor en el 2018. Quedará prohibido que las tiendas minoristas y otros establecimientos vendan o sirvan shisha a personas menores de 21 años. A las personas menores de 21 años no se les permitirá la entrada a establecimientos donde se sirva hookah.

Ahora se requiere que todos los establecimientos que sirvan hookah obtengan un permiso, que solo sirvan shisha sin tabaco y que desplieguen carteles de advertencia sobre los riesgos para la salud ocasionados por el humo de la hookah. No se aceptarán nuevas solicitudes después del 22 de octubre de 2018. Si tiene un permiso para servir hookah sin tabaco en su establecimiento, vea la guía adicional que aparece a continuación sobre cómo cumplir con estas leyes:

Para obtener más información acerca del permiso para establecimientos que sirven hookah sin tabaco visite https://www1.nyc.gov/nycbusiness/description/non-tobacco-hookah-establishment-permit/about

Recursos adicionales en inglés